יובל נעמן - לראות את העולם בדרך אחרת...
לאי הקטן הזה, ששטחו חצי מישראל, יש יחסי ציבור מעולים. יש לו דימוי של חופים לבנים עם דקלים שפלי צמרת כאילו רוצים לרחוץ במי הטורקיז החמימים, כשמסביב ראסטפרים ארוכי מחלצות שער, מנאפסים ושרים ראיגיי וחיים בהרמוניה עם הטבע הסובב.


שק שיער של ראסטפארי

לא שאין בכך אמת מסויימת, אבל מרבית החופים מצוקיים, והחופים הלבנים מרביתם המכרעת שייכים לקלאבים ומלונות וגם אם רוצים למרביתם לא יכול המטייל להיכנס ואף לראות. ככה זה במדינה בעלת מורשת בריטית ליברלית, קפיטליסטית, בה מעט בעלי הון רכשו זה מכבר את תכשיטיה של המדינה ומיסחרו אותם עבור תיירי הקרוזים המגיעים לאי למספר שעות באוניות שהן מלונות צפים של אלפי אנשים. ובכל זאת, בצמד כתבות אלו אציין מספר קטן של יהלומים נסתרים בחלקם, שמצדיקים את הביקור במדינה הטרופית הקטנה הזאת.


חום ושמן זה יפה

מספר עובדות שמייחדות את ג'מאיקה:


אוניות הקרוזים – מלונות של 5,000 איש

קינגסטון – גניבת צמחים מאוניה צרפתית

קינגסטון (Kingston) היא בירת ג'מאיקה. בקצה העיר, בהמשך רחוב הופ, נמצא הגן הבוטני המלכותי (Royal Botanic Gardens), המוכר גם בשם "גני הופ" (Hope Gardens). אלו הגנים הבוטאניים הגדולים ביותר בקריביים. במקור היה זה גן פרטי באחוזתו של ריצ'רד הופ – מפקד בריטי בצבא כבש במאה ה-17 את ג'מאיקה מהספרדים. הייתה זו אחוזת ענק מההרים הכחולים ועד העיר, ושימשה לגידול קנה סוכר. חלקה בת 2,000 דונם נרכשה ב-1881 על ידי הממשלה להיות חלקת נסיונות לגידולים אקזוטיים חדשים כגון אננס וקפה. חלקה זו הפכה לגנים בהם גדלים שלל מיני צמחים אקזוטיים לצד מיני עצים אנדמיים לג'מאיקה. לאחר שהמלכה אליזבת ביקרה בגנים היא נתנה אישור לשינוי שמם לגנים המלכותיים. לא ברור לחלוטין מהיכן הגיעו צמחי הגן המיוחדים, אולם אוניה צרפתית שהובילה צמחים ממאוריציוס להיספניולה ב-1782 נתפסה על ידי הצי המקומי, והגנרל שתפס את הספינה היה שכן של ריצ'רד הופ שבגנו הופיעו הצמחים הנדירים.

ביקור בגנים מזמין אתכם לברוח לשעה קלה מהמולת הכרך, למדשאות רחבות, שבילים צרים מוקפים עצי-דקל וניחוחות של פרחים באוויר. סיבוב בגן יחשוף בפניכם אוסף מרשים של צמחים ועצים אקזוטיים ייחודיים לג'מאיקה, ובטח תתפלאו לגלות שיש לא מעט סוגים של עצים שדומים מאוד לדקלים אך מעולם לא ידעתם על קיומם, אפילו שהם קיימים עוד משחר ההיסטוריה. אטרקציות נוספות כאן הן גן פרחי המים, גן של צמחיית יערות, בית גידול לסחלבים, אקווריום, מבוך בין שיחים והגן הזואולוגי השוכן בסמוך. הכניסה לגן היא חינם פרט לגן הסיני שבמרכז. עלות הכניסה אליו 150 ד"ג.


פריחת דקלים בגני הופ

פורט אנטוניו – לשוט על רפסודת במבוק

בצפון מזרח האי, כמאה קילומטר מהבירה קינגסטון, נמצאת פורט-אנטוניו (Port Antonio) המציעה שורה של חופים וביניהם הלגונה בה צולם הסרט האייקוני "הלגונה הכחולה" עם ברוק שילדס האלמותית. גם הסרטים "בעל זבוב" ו"הלב של קלרה" צולמו במקום. המציאות מעט פחות מרהיבה כשהחופים הפתוחים לקהל, כגון "החוף הארוך" – 22 ק"מ מזרחית לעיר, אינם נקיים במיוחד, אך יש בהם פראיות, מסעדות חוף ושירותים בסיסיים ואחדים מסודרים יותר ובבעלות פרטית.

הדבר החוויתי המרשים באזור העיר הוא שייט בנהר הריו-גראנדה (Rio Grande). השייט ברפסודת במבוק ארוכה וצרה, עליה יש ספסל במבוק לזוג, ואותה מנווט שייט מנוסה הדוחף אותה במוט במורד הזרם. זו חוויה של שקט וטבע, ציפורים וצמחייה, ומעט רפידים קטנים. זהו חופש מהחיים למשך כשעתיים של טבע נטו בנופים עוצרי נשימה וטעימה מחיי אנשי הנהר. הראפטינג שייך לחברה בשם Rio Grande Attractions Ltd שמציעה את החוויה. לשייט יש להתארגן מראש. צריך לקחת מונית לנקודת ההתחלה (2 דולר לאדם). משם השייט יעלה 75$ לרפסודה עד לשפך בים, משם חזרה במונית 1$ לאדם. במחצית הדרך עוצרים לרחצה, שירותים או בירה, במחיר מנופח.

ההגעה מקינגסטון לפורט אנטוניו בתחבורה ציבורית זולה וקלה. עלות האוטובוס היוצא מצפונו של טרמינל "העץ הבודד" בניו-קינגסטון, עולה 450 ד"ג (כ-4$ בשנת 2016). הנסיעה אורכת כשעתיים וחצי דרך ההרים הכחולים. האוטובוס יוצא כשמתמלא, והכוונה מתמלא לחלוטין! (במקרה והתרמילים תופסים מקום ישיבה תדרשו לשלם על כך).


שייט ברפסודה במורד הריו-גראנדה

אוצ'ו-ריוס – לעלות במעלה מפל

עיר "שמונה הנהרות" (Ocho Rios) על פי משמעות שמה בספרדית, או "אוצ'י" בחיבה, היא עיר נופש קטנה בצפון האי. אוניות הקרוזים מוצאות במקום נמל נוח, ולכן העיר רגילה לתיירות אבל עדיין שומרת על אופייה, כפי שאפשר לראות באזור תחנת האוטובוסים שהוא שוק ענק כולו, שהופך לשוק לילה של עגלות בישול מאולתרות. יש לעיר חוף ציבורי יפה אבל כעיר אין היא מעניינת במיוחד, אולם היא מקום בצפון האי ממנו אפשר להגיע בקלות למספר רב של אטרקציות בסביבה. וכאן אהיה מעט שגרתי, כשאמלץ דווקא על אתר תיירותי מוביל ולא על פנינה נסתרת. אם אצטרך להמליץ על מקום אחד זה יהיה מפלי נהר דאן (Dunn's River Falls). זה סדרה של מפלים מדורגים היורדים 55 מטר על פני אורך של 180 מטר, בקסקדה ארוכה של בולדרים גדולים היוצרים בריכות קטנות לאורך המסלול. בנהר המגיע מהגבעות המוריקות ומסתיים בסוף המפל בחוף הים, אפשר ללכת במעלה הזרם, ולא נדיר לראות קבוצות של תיירים ההולכים בשורה, אוחזים יד ביד, ובראשם מדריך שחום, המדדים במעלה הנהר ומצטלמים לכל אורכו. הגן שיצרו לאורך המסלול, ופינות הישיבה, הם מקום נעים להעביר צהריים חמימים ולהיזכר בסרטי ג'יימס בונד "חיה ותן לחיות" ו-"דוקטור נו", או בסרטו של טום קרוז "קוקטייל", שכולם צולמו גם באתר המפלים הללו. המים קרירים אך נעימים, אך זכרו להגיע למקום עם מנעלים להליכה במים (או לרכוש אותם במקום ב-10$). ישנם שירותי שמירת חפצים והסעדה, וכמו כל מקום תיירותי גם שלל חנויות מזכרות. הכניסה עולה 20$ למבוגר. המפלים נמצאים כשלושה קילומטר מערבית לעיר, לאורך הים. אוצ'י נגישה בתחבורה ציבורית מקינגסטון, מפורט-אנטוניו וממונטגו-ביי – כמאה קילומטר מכל אחת מהן.


מפלי דאנ'ס ריבר

כתבת ההמשך תציג לנו את פניני מערב ג'מאיקה